De maker Comme les loups / Ontwerpster strikjes

Weten dat mensen mijn werk en producten appreciëren, is wat me drijft.

Brussel. Ik laat het drukke stadsleven achterwege wanneer ik het gezellige appartement binnenstap van Isabel Naesens, oprichter van het Belgische merk COMME LES LOUPS (letterlijk vertaald als 'zoals de wolven'). Vanaf het eerste moment, was ik verrast en gecharmeerd door haar ontwapenende eerlijkheid en spontaniteit. Tijd voor een babbel!

Als de middelste in een rij van drie zussen, is zij altijd 'de creatieve' in de familie geweest. Alhoewel werkzaam als architecte, besloot Isabel een paar jaar geleden deze functie in te ruilen voor iets anders. Sindsdien kleurt ze de wereld in door de mooiste strikjes ooit te creëren. Het begon allemaal in 2013 met een zelfgemaakte blauwe vlinderdas voor haar vriend Sam, die ze wou laten matchen met haar kobalt blauwe jurk voor de bruiloft van haar zus. En vele strikjes volgden…

'Entre Chien et loups'

Deze Franse uitdrukking bleek de juiste setting weer te geven om vandaaruit de identiteit en herkenbare stijl van de 'Comme les loups' strikjes te definiëren. Later zou ‘Entre chien et loups’ evolueren naar het huidige ‘Comme les loups’. Het was de oorspronkelijke naam van het huidige merk. De uitdrukking 'Entre chien et loup' (letterlijk vertaald: 'tussen hond en wolf') verwijst naar een specifiek moment van de dag, zo net voor de avond valt, en het licht zo zwak is dat je nauwelijks een hond van een wolf kan onderscheiden. Het verwijst naar de grens tussen iets bekends en comfortabel versus het onbekende en gevaarlijke. De naam wijzigde,  maar de setting, de stijl en de sfeer zijn nog steeds herkenbaar aanwezig in alle collecties.

Bow tie comme les loups

Als je twijfelt, doe een strikje aan!

‘Comme les loups’ is gekend om zijn exclusieve stoffen, handgemaakte creaties en een sterke identiteit die kan omschreven worden als poëtisch, elegant en altijd met een speelse twist. Elk strikje is gemaakt van unieke stoffen die met de grootste zorg werden uitgekozen, gaande van suède tot wol. Elke vlinderdas krijgt een naam die aansluit bij een bepaalde  persoonlijkheid. Isabel: “een strikje is de perfecte kers op de taart. Een eenvoudige outfit zal volledig veranderen door het toevoegen van de juiste accent. En dat is wat een vlinderdas doet. Het voegt een zekere attitude toe en het versterkt de persoonlijkheid van degene die het draagt. Ze houdt ook van het idee dat mannen meer aandacht gaan besteden aan hun kledij. Het strikje leent zich perfect om wat extra 'punch' toe te voegen aan hun outfit, en dit voor elke gelegenheid en voor alle types van mensen.

Comme les loups werkbank

Een 'girlfriends' pants bestaat niet

Als ik Isabel vraag of ze er ooit aan gedacht heeft om ook een collectie voor vrouwen uit te brengen, is het antwoord ‘ja’. Hoewel ze er zich van bewust is dat sommige vrouwen strikjes dragen die eigenlijk bedoeld zijn voor de man, zal het andersom niet zo zijn. "Naar mijn gevoel denk ik dat mannen unisex producten zouden dragen. Vrouwen hebben het hier minder moeilijk mee en hebben ook meer mogelijkheden om zichzelf mooi te kleden. Dat ligt anders bij mannen. Daarom hebben we besloten om een duidelijk onderscheid te maken tussen mannen en vrouwen en ons in de eerste plaats te richten op srikjes als mannelijke accessoire." Hoewel 'Comme les loups' aanvankelijk een 'men only' ding was, richt het zich nu ook op vrouwen met een nieuwe collectie vlinderdassen, waarvan het model en de geselecteerde stoffen een duidelijk onderscheid maken tussen de mannen- en vrouwencollectie.

Zoek een job die je echt leuk vindt.

Vroeger wou Isabel mode gaan studeren, maar de input van haar ouders, haar wetenschappelijke interesse in wiskunde en tekenen resulteerden uiteindelijk in een Master in Architectuur. Isabel is ervan overtuigd dat iedereen creatief is of kan zijn. En ook dat die creativiteit vele gezichten kan hebben. Eén gebeurtenis en de appreciatie van haar vrienden waren genoeg om Isabel’s liefde voor mooie stoffen opnieuw aan te wakkeren en die andere creatieve kant van zichzelf opnieuw te ontdekken. Ze verfijnde haar naaivaardigheden en besloot een bedrijf rond strikjes op te bouwen. Het enige wat ze nodig had, was een duw van Sam, haar partner in crime. In 2014, schoof Isabel haar werk als architecte aan de kant en besloot ze om alles in teken van 'Comme les loups' zetten.

comme les loups naaidoos

Uiteindelijk zijn we allemaal verhalen. Maak er een goed van.

De gouden formule van 'Comme les loups'? Misschien is het gewoon "in" haar. Isabel is een dromer die gebruik maakt van een praktische, down to earth benadering, volgt ze haar intuïtie, maar ze een duwtje nodig heeft soms, ze praat afdoend, maar vraagt om bezinning. huidige succes van het label is het gevolg van autonome groei, risico's nemen als dat nodig is en veel buikgevoel. Erkenning en waardering zijn ook zeer motiverend. Isabel niet meer verder kon wat ze doet, zonder waardering.

Wetende dat mensen mijn werk  en producten waarderen, is wat me drijft. En het is mijn verantwoordelijkheid om het te laten werken.

Bow tie comme les loups

3 extra uren

Wanneer ik Isabel vraag wat ze zou doen met 3 extra uren per dag, duikt 'creativiteit' opnieuw op. "Ik denk dat veel mensen niet goed weten wat ze echt willen doen. Ze glijden gemakkelijk in een 'ik moet' routine en vergeten hierbij hun creatieve kant. Of ze proberen om het te vertalen naar een hobby in plaats van meer actief te integreren  in het dagelijks leven." En dan opeens zegt ze: "Ik weet wat ik zou doen als ik 3 uur per dag extra zou hebben: ik zou opnieuw beginnen te tekenen. Ik tekende al van jongs af aan. Of ik zou al fietsend in de stad op zoek gaan naar nieuwe plaatsen".

Tot ziens

Net zoals wolven, staat 'Comme les loups' zijn mannetje in een mannenwereld. Het verschijnen van wolven geeft aan dat het tijd is om te vertrouwen op onze buikgevoel dat ons op weg helpt een nieuwe weg in te slaan. Opdat we ons leven in eigen handen kunnen nemen. Wanneer 'Comme les loups' verschijnt in je garderobe, betekent dit dat je jouw ideale accessoire hebben gevonden. Stijlvol. Expressief. Elegant. En met een twist.

Bekijk Comme les loups in onze winkel