De maker Cover & Couch / Meubelstoffering

Ik heb altijd al iets gehad met restauratie, en dingen een tweede leven geven.

Beschouw jij meubelstoffering als een saaie, ietwat stoffige bedoening? Dan bewijs ik je hierbij dat je het mis hebt. Maak kennis met Sophie Doore, eigenaar van Cover & Couch. Deze Antwerpse studio werd in 2010 opgericht en werkt samen met vintage dealers, particulieren, interieurarchitecten en ontwerpers. Sophie is een dame met een missie: het is haar ambitie om de perceptie van stoffige ateliers, saaie stoffen en technieken te doorprikken. Als zij vertelt over haar vak, ontdek je waarover een mooi ambacht als meubelstoffering echt gaat.

Iets met de handen

Sophie is geboren en getogen rond Brussel, maar verhuisde naar Antwerpen om haar studie fotografie af te ronden. En ze bleef daar ook. "Ik herinner me dat ik vroeger al heel veel bezig was met dingen te maken in onze garage. Ik was altijd wel met iets bezig op een creatieve manier. Vandaar ook de reden dat ik uiteindelijk koos voor beeldende kunst in het voortgezet onderwijs omdat ik  'iets met mijn handen wou doen'. Ik zag mezelf niet in de rol van een schilder, beeldhouwer of een architect en daarom heb ik dus gekozen voor fotografie.”

Pyla cushion by Cover & Couch

Pyla’ kussen, Cover & Couch voor LECHAPERON (foto ©Douglas Moors voor LECHAPERON)

De fascinatie voor afbeeldingen was aanwezig maar niet in de mate om er ook daadwerkelijk iets mee te doen. Sophie heeft haar vaardigheden fotografie nooit professioneel uitgeoefend, maar haar sterke affiniteit met licht, kleur en compositie zijn wel gebleven. De periode na  haar studie en voor haar huidige beroep als meubelstoffeerder, hebben een aantal professionele omzwervingen haar de liefde voor textuur en textiel bijgebracht (als gevolg van een baan in een weefhuis) en haar hart voor design verder aangescherpt (tijdens het werken in een Art boekhandel). Tijdens haar als stoffeerder gaat ze eigenlijk nog steeds op zoek naar dat 'perfecte plaatje', alleen de context en de materialen zijn veranderd doorheen de tijd. En hoewel Sophie niet koos voor architectuur, is dit nog wel steeds een belangrijke inspiratiebron.

Ik werk graag in mijn eentje in mijn atelier. Ik verlang er bijvoorbeeld niet naar om samen te werken met collega's, maar natuurlijk is het fijn om via de contacten met klanten, samenwerkingen met ontwerpers, etc met mensen om te gaan. De variatie van al deze dingen en mensen bij elkaar, maakt het zo boeiend en leuk om te doen.

 

sophie atelier LR 03

Oyster chair Pierre Paulin (foto ©Ilse Liekens)

Tweede leven

"Ik heb altijd al iets gehad met restauratie. Als student vond ik het bijvoorbeeld heel leuk iets te vinden op een rommelmarkt, en dit dan een tweede leven te geven." Na de geboorte van haar jongste zoon, begon Sophie - nogal impulsief – aan een opleiding meubelstoffeerder. Haar liefde voor ‘werken met de handen’ was weer helemaal terug. Gewoon meubels of schilderijen herstellen was niet wat ze zocht, maar bij het ontdekken van meubelbekleding, zat het gevoel wel goed en nam haar enthousiasme het over. Sophie had nooit gedacht dat deze opleiding zou leiden tot haar huidige beroep, noch was het ooit haar ambitie geweest om stoffeerder te worden. "Tijdens mijn opleiding kreeg ik al enkele kleine bestellingen binnen, en voor ik het wist, zat ik helemaal in dit prachtige ambacht."

IMG_3836

Zetel Martin Visser (foto ©Sophie Doore)

 Het was tijd voor iets nieuws, en het was nu of nooit

Kussens met graphische patronen

Een paar jaar geleden, creëerde Sophie een kussen met de resterende stukken stof uit eerdere stofferingsprojecten. Het werd het begin van een persoonlijk zijproject. Intussen is deze kussencollectie uitgegroeid tot haar ‘signatuur’, met het kenmerkende kleurgebruik, de texturen, de grafisch en geometrische patronen en de compositie. Allemaal 100% handgemaakt in haar eigen atelier met de beste kwaliteitstoffen. "Dit soort stoffen onderscheidt zich van andere weefsels door hun kleur- en slijtagevastheid."

_DSC3207

‘Pyla’ kussen, Cover & Couch voor LECHAPERON (foto ©Douglas Moors voor LECHAPERON)

Elk project is een nieuwe uitdaging

Voor Sophie betekent ‘meubelstoffering’ zoveel dan 'het voorzien van meubels met stoffen (of andere materialen)‘. Ze streeft er steeds naar om het originele zo goed mogelijk te benaderen en laat zich hierbij leiden door het meubel zelf. Het meubel is bepalend voor de gebruikte techniek (klassiek of modern). "Het laten herstellen of stofferen van meubilair kan een grote investering zijn, dus het moet perfect worden uitgevoerd, met de juiste techniek en de juiste materialen". Onvoorziene omstandigheden moeten tot een minimum worden beperkt. Daarom besteedt deze perfectioniste veel tijd aan de voorbereiding van een nieuw project. Elk project is een nieuwe uitdaging, aangezien je niet kan inschatten waartoe het leidt en niet altijd de geschiedenis. Daar begint het onderzoek: "Ik hou ervan me te verdiepen in het design, opzoekwerk te doen en mijn kennis zo verder uit te breiden door te bladeren in design boeken en zo belangrijke informatie over de meubels op te sporen. Elke actie in het creatieproces beïnvloedt de volgende en  uiteindelijk ook het eindresultaat, dus alles moet gewoon goed voorbereid en overdacht te zijn. Elke detail en alle proporties moeten kloppen ". Het spreekt voor zich dat de voldoening groot is wanneer alle stukken tijdens de wederopbouw samenkomen en het eindresultaat precies is wat Sophie voor ogen had van bij de start.

IMG_2406
Penguin chairs (Foto ©City Furniture)

"Elk project moet goed voelen, voor beide partijen", zegt ze. Dat is ook de reden waarom Sophie zoveel tijd besteedt aan het zoeken, selecteren en samen bespreken van de juiste stoffen waarbij ze rekening houdt met de voorkeur van haar cliënt, het interieur en budget. Een ontwerper weet meestal precies al heel goed wat hij of zij wil ifv het ontwerp, maar voor particulieren is dit niet zo eenvoudig om de juiste kleur, textuur en structuur te kiezen.

City Furniture ontmoet Cover & Couch

Cover & Couch werd opgericht in 2010, eerst in een kleine werkruimte, maar sinds september 2014 heeft Sophie haar atelier in het centrum van Antwerpen, boven City Furniture van Lenz, een vintage dealer. "Ik hou van de dynamiek van onze concepten aangezien ze elkaar aanvullen en versterken." Sophie werkt 'alleen, en toch samen' en dat vindt ze prima.

Mid century modern

Het merendeel van de (favoriete) meubels die Sophie  behandelt, kunnen worden gesitueerd in de Mid-Century Modern design periode (denk aan de beroemde Martin Visser bank, Oyster stoel van Pierre Paulin, ...). Deze periode is architecturaal, interieur, product en grafisch design dat verschillende midden 20e eeuw ontwikkelingen beschrijft op vlak van ‘modern design’, architectuur en stedenbouw gedurende de periode 1933 tot 1965. De term wordt ook gebruikt om de stijl van de jaren midden 50 te omschrijven.

Tot ziens

Geen stoffige en donkere ateliers. In plaats daarvan een dame met een missie. Een hart voor design. Met respect voor de ziel van het meubel dat wordt omhuld met zorgvuldig geselecteerde stoffen en behandeld met heel veel liefde en zorg. Sophie + Cover & Couch = perfecte plaatje voor je interieur!

Bekijk Cover & Couch in onze winkel