De maker Double Stitched / Ontwerper lederwaren

Ik wil succesvol zijn in het vinden van de juiste balans tussen privé en werk.

Björn Verlinden, eigenaar en oprichter van het Belgische label ‘Double stitched’, noemt zichzelf koppig en eigenzinnig. Ik zou hem eerder oprecht, attent en gefocust noemen. Sinds 2009 ontwerpt deze self-made ondernemer lederwaren (o.a. handtassen en andere accessoires) en 2015 breidde hij zijn collectie verder uit met een prachtige collectie ‘tableware’. Tijd voor een gesprek met deze commercieel denkende strateeg van wie ik de normen en waarden alleen maar kan toejuichen!

Alle dingen waarvoor ik heb gekozen, hebben me gemaakt tot wie ik ben

"Ik ben opgegroeid tussen 3 vrouwen: mijn moeder, mijn oma en mijn zus en werd omringd met de liefde van een warm nest”. Hoewel er 7 jaar verschil is tussen Björn en zijn zus, hebben ze een hechte band met elkaar. Omwille van Björn’s sterke affiniteit met mode op jonge leeftijd, is hij zijn schoolloopbaan begonnen bij de afdeling ‘snit-en naat’. Hij hield enorm van het creatieve aspect maar was niet echt opgezet met het schoolgegeven in het algemeen. En dus besloot hij zijn eigen weg te gaan. Tijdens de daaropvolgende jobs, ontdekte Björn al gauw zijn commerciële vaardigheden. De combinatie van commercieel denken en het ontwerpen van zijn eigen collectie werden al snel een full-time bezigheid. Kiezen voor 1 welbepaalde richting was geen optie, deze jonge ondernemer voelt zich op z’n best wanneer hij beide kan combineren.

Ik heb de juiste ‘tools’ gekregen om het leven te grijpen, steeds vertrekkende vanuit een aantal belangrijke waarden zoals : behandel mensen met respect, laat iedereen in zijn waarde, doe wat he graag doet, werk hard en streef een open communicatie na.

Double Stitched

We zijn 'goud'

De identiteit van de Tableware collectie wordt volledig bepaald door tijdloosheid, de pure stijl en basisvormen, gemaakt van de beste kwaliteitsmaterialen. Het is een van Björn’s principes om uitsluitend te werken met Europese leveranciers die door hem zorgvuldig werden geselecteerd.

Terwijl je met Björn praat, voel je in alles dat de ethische aspecten van het productieproces (geen kinderarbeid, goede sociale omgeving, enz.) hem nauw aan het hart liggen. Hij is op dreef: "Ethische waarden of eerlijke handel in het algemeen, zijn heel belangrijk voor mij. Ik wil mijn klanten in alle eerlijkheid kunnen vertellen over het productieproces dat we hanteren. De klanten hebben het recht om die informatie te ontvangen. En ik wil uiteraard ook dat ze hier ook waarde aan hechten, hen een stukje mee bewust maken van de keuzes die ze maken… Bijgevolg wil ik me ook inzetten om onze lokale producenten mee te ondersteunen.  Mensen zijn zich niet bewust van 'het goud' dat wij bezitten (Björn verwijst naar het vakmanschap van onze Belgische land)." Björn zegt het met een enorme passie en aanstekelijk enthousiasme, gedreven door een sterk geloof en focus. Hij is wat hij doet en omgekeerd  : recht door zee, puur, authentiek, en vastberaden.

Double Stitched

In plaats van voor de productie op zoek te gaan in het buitenland, geloof ik echt dat onze lokaal vakmanschap kan en moet opnieuw moet worden opgewaardeerd als een erkend onderdeel van onze economie.

Double Stitched

Van ontwerp tot 'klaar voor gebruik'

Alle ontwerpen worden omgezet in patronen en via een computergestuurd programma met de snijmachine gesneden in een Antwerpse studio. Eens de ontwerpen zijn goedgekeurd, worden ze zo zorgvuldig en zo zuinig mogelijk gepositioneerd op het leer, waarbij de mooiste buffelhuid worden uitgekozen (leer blijft een natuurlijk product en kan kleine imperfecties vertonen). Elk product wordt gelabeld met de hand, en is na een laatste kwaliteitscontrole door Björn klaar om verzonden te worden.

"Ik denk dat iedereen wel succesvol wil zijn in iets. Voor mij persoonlijk betekent dit evenwicht vinden tussen privé- en werksituatie."

Double Stitched

Grootste les

"Mijn grootste les in het leven? Doen wat je graag doet en omgekeerd, en hierbij niet vergeten te genieten van wat je doet. Als ik de manier waarop ik een paar jaar geleden leefde had verdergezet, zou ik nu geen vrienden meer hebben."

Tot ziens

Ja, Björn is op zijn best wanneer hij zijn commerciële vaardigheden en ervaring mag met een creatieve output. Dat is waarom ik hem Mr. Ondernemer mag noemen: hij neemt initiatief en risico's; hij heeft geleerd hoe je loslaat weer verder kan gaan, hoe je valt en weer opstaat. Maar ik apprecieer ook enorm die andere kan van hem, nl. een hevige verdediger en voorstander van ons lokaal vakmanschap…

Bekijk Double Stitched in onze winkel