De maker Elisa-Lee / Juweelontwerpster

Elke woensdagnamiddag was ik bij mijn grootvader. Hij was een zo'n beetje een 'gekke professor'.

Elisabeth Leenknegt, aka Elisa Lee, ontwerpt en maakt handgemaakte sieraden van gesmeed zilver en mondgeblazen glas. Ze noemt zichzelf een zilversmid, ontwerper en glaskunstenaar in hart en nieren. Na vandaag weet ik nu ook dat ze gezellig chaotisch is ( 'Het spijt me zo, ik vergat dat onze meeting vandaag was gepland! Kijk maar eens rond. Ik kom zo terug, mijn collega zal je wat koffie brengen "), dat ze al sinds klein meisje gepassioneerd is door echt vakmanschap en dat ze haar kleine paradijs op aarde heeft gevonden waar ze boomhutten gaat bouwen. Een kijkje in de geest van een ideologe.

Wanneer wetenschap kunst ontmoet

Elisabeth en haar broer groeiden op in een gezin van 'makers'. Aan vader’s kant waren ze allemaal kunstenaars of er was in elk geval iets met kunst. De tantes en ooms van moeders kant waren wetenschappers. Elisabeth werd een mooie mix van beide, wat resulteerde in een Master opleiding Archeologie (onderzoek en analyses van glas) en gelijklopend ook de realisatie van haar eigen collectie sieraden. Zo nu en dan hoor je nog steeds de archeologe spreken wanneer ze me vertelt over het behoud en de duurzaamheid van waardevolle voorwerpen. "Alles begint met de gebruikte techniek en het materiaal. Het is goed om te zien en te voelen dat er zich tegenwoordig een 'revival van het vakmanschap' voordoet. Innovatie is goed en nodig, maar we mogen het belang van echt vakmanschap, de ervaring en kennis niet verwaarlozen."

Earrings moOn Elisa Lee

ELISAbeth LEEnknegt, twee in één

Gedreven door familietraditie en een sterk geloof in het ware vakmanschap, begon Elisabeth haar eigen merk Elisa Lee in 2001. In de loop der jaren, groeide het label Elisa Lee uit tot een hecht team, verantwoordelijk voor het ontwerpen en het maken van de mooiste glasjuwelen. Het is Elisa Lee's missie en visie om steeds te werken met de beste kwaliteit van sterling zilver, fair-trade goud en glas. Allemaal handgemaakt in België. De collecties zijn gekend voor kleurrijke en speelse ontwerpen. Naast deze kleurrijke collectie, introduceerde Elisabeth ook een tweede collectie 'Elisabeth Leenknegt' dat staat voor het meer subtiele en pure design in het hogere segment. Die laatste collectie geeft haar de mogelijkheid om een nieuwe manier van ontwerpen te verkennen zonder haar eigen smaakdifferentiatie te verliezen, maar het gebruik van glas is nog steeds haar handelsmerk.

Zie je het al voor je? Tekeningen maken op de grond in een atelier dat baadt in de kleuren van glasraam? Dat was mijn eigen sprookjeswereld.

Hand made Elisa lee

Wat maken die?, was een vaak gestelde vraag van Jules (toen 3j), Elisabeth' zoontje.

Tijdens haar jeugd bracht Elisabeth veel tijd door in het atelier van haar grootvader en vader, beiden glaskunstenaars. Ze herinnert zich nog goed de geur van het atelier, de kleuren van de glazen frames en hoe fascinerend het was om te zien hoe ze dingen maakten met hun handen. "Elke woensdagmiddag, verbleef ik bij mijn grootouders. Ik koester romantische herinneringen aan die periode in het atelier van mijn opa. Hij was een soort van 'nutty professor' met zijn twee verschillende schoenen, hij lachte altijd en was een heel aardige man."

voodoo dolls Elisa Lee
- De ‘maak’ filosofie was al vroeg aanwezig bij Elisabeth:  ze maakte ooit eens 160 voodoo-poppen voor haar vrienden tijdens de middelbare school. De poppen op de foto hierboven zijn Elisabeth, haar beste vriendin en haar papa -

Het verderzetten van de ‘maak’-traditie is een basisprincipe voor Elisabeth en ook voor haar zoontje is het heel vanzelfsprekend geworden dat mensen iets ‘maken’. "Het is moeilijk uit te leggen aan een 3 jarige dat niet elke vader en moeder letterlijk dingen 'maken'. Wat mijn man en ik doen als kostwinning is heel begrijpelijk voor Jules: Ik ‘maak’ juwelen. Zijn vader 'maakt' bruggen. Je kan er de resultaten van zien in het dagelijks leven. Als het gaat om de beroepen van anderen, is dit niet altijd zo duidelijk uit te leggen ", lacht ze.

Een familietrek

Kenmerkend voor de familie 'Leenknegt' zijn koppigheid en doorzettingsvermogen. Kenmerken die blijkbaar nodig zijn wanneer je de weg van het vakmanschap kiest, want het is niet altijd gemakkelijk. Zelfs haar ouders en grootvader hebben haar hierover gewaarschuwd. Maar Elisabeth’s vastberadenheid heeft haar bewust doen kiezen om lokaal te werken, en dit alleen maar met handgemaakte, hoogwaardige en duurzame materialen. Met heel veel energie, enthousiasme en hard werken is Elisabeth erin geslaagd om haar label te laten evolueren tot een succesvol merk. Elisa Lee werd beloond voor deze handgemaakte en lokale aanpak en ontving hiervoor het HIB label (Handmade In Belgium). Elisabeth is nog steeds een drijvende kracht achter verschillende initiatieven waarbij ‘vakmanschap’ centraal staat (bijv. 'Jong bloed').

handmade Elisa Lee

Soms wordt ook Elisabeth overmand door het overaanbod aan dingen. "Ik kan me voorstellen dat het voor beginners echt moeilijk is om je te onderscheiden van de menigte. Als je naar de internationale beurzen gaat, en je alle nieuwe ontwerpen ziet, vraag ik soms ook af wat de relevantie is van onze Elisa Lee aanpak. Alles draait om trends die zo snel veranderen. Maar mijn antwoord daarop is steeds teruggaan naar onze basisovertuigingen en onze reis verderzetten zoals we zijn gestart en zo de tand des tijds te doorstaan. En hard werken natuurlijk. Heel hard werken om je doel te bereiken. "

Elisabeth over het idee van het creëren van een juweel in glas: "Toen ik voor het eerst begon met het ontwerpen van sieraden in glas, waren mensen nogal sceptisch. Ze vroegen zich af hoe dat kan kon aangezien van 'glas’ wordt verondersteld fragiel, en dus breekbaar te zijn. Ik begreep hun bezorgdheid, maar ik kende ook de eigenschappen van glas en ik wist dat het mogelijk was. Je moet alleen te weten hoe".

Ga je eigen weg

'Moge het je vleugels geven om te vliegen' staat op een briefje in een boekje dat Elisabeth ontving van Sylvie Dhaene, voormalig hoofd van het museum 'Huis van Alijn ", waar Elisabeth voor een tijdje heeft gewerkt. Ze hield het al die jaren bij, want het betekent nog steeds veel voor haar. Elisabeth hield van haar werk en de collega's in het museum, maar tegelijkertijd droomde ze ten al van haar eigen label van glasjuwelen. "Sylvie voelde goed aan dat ik eigenlijk al een nieuwe richting aan et uitgaan was. In plaats van me te overtuigen om te blijven en me te doen veranderen van mening (zoals mijn vrienden en zelfs mijn ouders probeerden te doen), gaf ze me dit boekje om te zeggen 'het is OK, ga je eigen weg maar'. Naast het boekje, gaf ze Elisabeth nog veel meer: Sylvie gaf haar de ruimte, het vertrouwen en de vrijheid om een nieuwe toekomst uit te bouwen, gestoeld op haar eigen overtuigingen. En dat is iets zeer kostbaars.

Een krot ‘with a view’

Het huidige atelier is gevestigd in Ronse, België. Eigenlijk woont en werkt Elisabeth in haar atelier. Overdag wordt de keuken van het huis mee ingeschakeld als cafetaria voor collega's. De grenzen tussen werk en privé zijn dan ook erg dun geworden. Het uitschakelen van de werkmodus is bijgevolg moeilijk. Het was haar man die aan de alarmbel trok en samen besloten ze op zoek te gaan naar een nieuwe thuis. Terug naar de natuur. Elisabeth neemt me mee naar haar nieuwe kleine hemel op aarde. "Het huis is nog niet leefbaar ', zei ze tegen me," maar het uitzicht is geweldig ". De kronkelende weg naar beneden leidt ons naar het 'krot’ met prachtig uitzicht. En ja, het uitzicht is prachtig, de rust en de stilte overweldigend.

Elisa lee

Hoewel ze pas over een jaar of drie zullen verhuizen naar hun nieuwe woonst, wordt het nu al gebruikt als plek om aan de drukte van het dagelijkse leven te ontsnappen. "Soms pak ik een boek mee en lees ik het daar onder die perenboom. We hebben ook al een tent geïnstalleerd waarin we overnachten wanneer we willen, of organiseren we een kampvuur met vrienden”. Ze gaat verder: “En in die bomen daar wil ik boomhutten bouwen, zodat vrienden hier kunnen ontspannen en genieten van de natuur. En de weilanden zullen later moeten dienen als sneeuwhellingen tijdens de winter ". Er staat ook een moodboard in de voormalige woonkamer die een creatieve geest op volle toeren onthult. Een creatieve geest van een dromer met een missie.

Tot ziens

We rijden terug naar het atelier en ik pols even bij Elisabeth over een mogelijke stopzetting van de familietraditie van glaskunstenaars. Ze geeft aan dat ze dit niet erg zou vinden. "Jules is volledig vrij om zijn eigen keuzes te maken." En iets zegt me dat Jules zal iets zal ‘maken’ van zijn leven. En hij zal het leren van de besten! En dat is goed zo.

Bekijk Elisa-Lee in onze winkel