De maker Lien Hereijgers / Juweelontwerpster

Het is fijn te zien dat meer en meer mensen durven kiezen voor statement juwelen.

Bij juweelontwerpster Lien Hereijgers hangt er iets in de lucht wanneer je de winkel / het atelier te Deurne binnenstapt. Letterlijk. De geur die je tegemoet komt, verraadt dat deze dame van experimenteren houdt tijdens haar creatieproces. ‘Kleur’ is haar signatuur en met behulp van composiet (giethars) en kleurpigmenten creëert ze haar eigen eigenzinnige wereld. Haar missie? Originele en kleurrijke ontwerpen maken die draagbaar en betaalbaar moeten zijn, en bedoeld om een lange tijd bij je te dragen. Benieuwd naar haar aanpak, ging ik eens kijken achter schermen.

Kleur centraal

Sinds haar zesde, is Lien altijd al actief geweest in een creatieve setting. Elke woensdag en zaterdag stonden in het teken van deeltijds kunstonderwijs, waar een breed pallet aan activiteiten mogelijk was. Gaandeweg ontwikkelde ze een sterke interesse in grafiek waarbij ook werd gewerkt met etsen en lino, van waaruit nog later haar eerste studie textielontwerp is voortgekomen. “Ik herinner me nog een opdracht in het 5de leerjaar met linosnede waarvoor ik een collage van 9 beelden had gemaakt in verschillende kleuren. Om tot dit resultaat te komen, heb ik eerst wel 100 drukken gemaakt om uiteindelijk de finale kleurencombinatie te bepalen.” Een voorbeeld van vroeger dat een voorbode bleek te zijn van haar huidige collecties en manier van werken : ‘kleur en experimenteren met materialen’ is wat Lien doet en vormen de basis van haar mooie label.

atelier-2

Van textiel naar juweelontwerp

Na haar studie textielontwerp, startte Lien een bijkomende Bachelor opleiding van juweelontwerp in Antwerpen. En dit keer op eigen houtje. “De combinatie hard werken tijdens de zomermaanden om mijn studie te kunnen betalen, gaan samenwonen met mijn vriend en ondertussen studeren, klinkt zwaarder dan het was. Eigenlijk viel het wel goed mee.”

Begin 2014 besloot Lien om er volledig voor te gaan en haar eigen label vorm te geven, dat aanvankelijk bestond uit textiel en juweel, en nu alleen nog maar juweel.  “Waarschijnlijk omdat ik voelde dat ik sterker was in juweel dan in textiel. En bij juweel heb ik het gevoel dat ik een eigen signatuur kan doorduwen en ook nog een echte meerwaarde kan creëren via handwerk. Veel meer dan bij textiel.”

final-atelier-1

Haar eigen label uitbouwen stond er niet vanaf dag één, en is eerder organisch gegroeid. “Ik zag mezelf nooit als zelfstandige. Dit werd ook van thuis uit zeker niet aangemoedigd. Ik was eigenlijk van plan om te gaan werken binnen de textielsector, in loondienst. Tijdens mijn zoektocht naar werk, ben ik altijd wel blijven maken en voor ik het goed en wel besefte, had ik een juwelencollectie waarmee ik naar kleinere markten trok om ze daar te gaan verkopen”.

Door met mijn handen te werken, ontdek ik veel en in principe kan ik ook alles maken. Er zijn geen beperkingen, terwijl dit industrieel soms wel het geval is.

Experimenteren betekent vrijheid

Tijdens de opleiding juweelontwerp maakt Lien kennis met heel wat materialen en nieuwe technieken. Een nieuwe wereld gaat open wanneer ze de mogelijkheden ontdekt van kunststoffen. “Je start met iets vloeibaars en je kan hiermee alles zelf maken. Ook met kleuren kan je doen wat je wil en voor mij betekent dit absolute vrijheid. In het begin kunnen die vele mogelijkheden nog als beperkend aanvoelen omdat je de materialen nog niet goed kent. Maar eens je de expertise en kennis in je hebt, kan je voluit experimenteren met kunststoffen en ontdek je nieuwe dingen. ”

atelier-3 Lien Hereijgers

Kunststof opgewaardeerd

Bij het werken met giethars, ligt de uitdaging voor Lien net in het opwaarderen van dit materiaal. “Giethars of kunststof in het algemeen wordt vaak geassocieerd met plastieken creaties”. Door de juiste technieken, materialen en kleurpigmenten toe te passen, creëert Lien een resultaat dat veel rijkelijker oogt dan de basis van waaruit het is opgemaakt.

Aan elk ontwerp gaat vaak een heel intensieve en lange experimenteerfase vooraf. En toch kiest Lien bewust voor deze weg. Soms is het een kleurcombinatie, soms het materiaal die tot nieuwe ideeën leiden. En soms bepaalt de vormgeving de gekozen kleur en het materiaal. Haar schetsboekje is nooit veraf. Ze staan vol met ontwerpspinsels, aanvankelijk groot en opvallend, later in het proces meer afgezwakt. Om het meer draagbaar te maken. Het gebeurt wel vaker dat pas na enkele maanden bepaalde schetsen een geheel gaan vormen, die dan uiteindelijk worden uitgewerkt tot een volwaardige collectie.

atelier-5 Lien Hereijgers

Blik op het verleden

Terwijl we even afdwalen naar andere onderwerpen, komt Lien’s dyslexie ter sprake en op welke manier haar ouders en sommige leerkrachten bepalend zijn geweest in de vorming van haar persoonlijkheid. Haar ouders hebben haar steeds aangespoord om zelfstandig te zijn. Daartegenover stond een open houding, waarbij ‘hard werken’ beloond werd en steeds gefocust werd op talenten. Nodeloos blijven proberen als iets niet lukt, heeft toch geen zin. “Het is een hele rijkdom om jezelf goed te kennen en je eigen weg te volgen. Ook al betekent dit soms uit je comfortzone stappen. Door de jaren heen, gaat dit steeds gemakkelijker omdat ik weet op welke dingen in kan terugvallen bij mezelf. Ik voel snel aan wanneer ik ongelukkig word van iets." Dit besef is gegroeid vanuit bepaalde ontmoetingen met mensen die verder keken dan de vorm. En het heeft haar het nodige vertrouwen gegeven om zich niet te laten tegenhouden door beperkingen en zich  te laten omringen door mensen die haar verder op weg kunnen helpen.

In 2014 startte ik een traject waarbij ik werd begeleid in mijn weg als zelfstandige en het uitwerken van mijn eigen label. Moest ik zoveel jaar geleden ook al over deze kennis hebben beschikt, had ik het waarschijnlijk helemaal anders aangepakt, meer gefocust, en dit op alle niveaus. Want er komt toch wel wat bij kijken.

Mingle

Blik op de toekomst

Kleur blijft, maar verder wil Lien liever niet in een hokje worden geduwd. De materialen kunnen evolueren, maar het experimenteren en het ontdekken van nieuwe dingen zullen altijd deel blijven uitmaken van haar creatieproces. “Zolang ik maar nieuwe dingen kan blijven ontdekken, doe ik graag wat ik doe”.

Het is fijn te zien dat meer en meer mensen durven kiezen voor statement juwelen.

atelier-4-lien-hereijgers

Focus

“Je eigen baas zijn is het leukste aan deze job.” De stress die ermee gepaard gaat, neemt Lien er graag bij. “Die stress op zich is minder leuk, maar ergens zoek ik het wel op,” lacht ze. “Er komt heel veel bij kijken, maar als je telkens het totaalplaatje, je einddoel, voor ogen houdt, besef je dat alles wat daarvoor nodig is (ook de minder leuke dingen), je een stapje dichter bij je einddoel brengt”. Dingen die Lien niet goed doet of graag doet, worden waar mogelijk uitbesteed, zodat ze zich kan focussen op haar creaties.

3 extra uren per dag

Als Lien niet aan het werk is, wordt er graag tijd gemaakt voor vrienden en familie. Alle extra vrije die erbij zou komen, besteedt ze graag aan het opdoen van nieuwe indrukken : city trips, wandelen in de stad, cultuur opsnuiven via de hedendaagse kunst, koken of lekker eten horen daar steevast bij.

Tot ziens

Ik vertrek weer huiswaarts, doordrongen van Lien’s experimenteerfilosofie en heel veel kleur. Na vandaag is kunststof niet meer wat het is geweest. Vanaf nu zal ik me bij elke verpakking in de winkel afvragen hoe de textuur of de kleur ervan Lien Hereijgers zouden kunnen inspireren bij een volgende creatie.

Bekijk Lien Hereijgers in onze winkel