De maker Midukas / Productontwerp

I werk waarschijnlijk nog niet voldoende efficiënt. Dat is omdat ik teveel hou van het maakproces.

'Geen probleem. Wees voorzichtig en rij veilig ', sms'te hij me toen ik hem liet weten dat file onze afspraak verstoorde. Ik was op weg van België naar Nederland om Mindaugas Malakauskas, alias Midas, te ontmoeten. Geboren en getogen in Litouwen, afgestudeerd als architect aan de Universiteit van Dundee in Schotland en tegenwoordig woonachtig in Amsterdam, waar Midas werkt als freelance ontwerper. Een portret van een man die stelt dat de enige constante in zijn leven, verandering is.

MIDAS atelier

Maak er zelf iets van

Ik zit hier voor een 26-jarige, die waarschijnlijk over meer sensitiviteit en reflectievaardigheden beschikt dan gemiddeld tien 50-jarigen bij elkaar (bij wijze van spreken). Midas is een soort van ‘eenzaat’, op een positieve manier. Het is iemand die zijn eigen ding doet. Vanuit zijn gezinssituatie, was Midas al heel snel onafhankelijk, zich altijd zeer bewust van wie hij is, hoe hij is en hoe hij in relatie staat tot andere mensen. Rustig en gevoelig. Zelfs als kind. Zijn technische kennis en interesse in objecten is er altijd al geweest. In plaats van met auto’s te spelen, haalde Midas ze uit elkaar. Zijn denkvermogen, onafhankelijkheid en nieuwsgierigheid hebben hem in de richting van zijn huidige manier van leven gedreven.

Midas workshop

Midukas

Mindaugas, Midas, Midukas. Samengevat : Mindaugas is zijn echte naam, Midas is de kortere versie die wordt gebruikt in het dagelijks leven en Midukas is het label. Dit laatste is een onafhankelijk label, dat voornamelijk draait om ontwerpen die zijn bedoeld om te worden aangeraakt, gevoeld en bewonderd. Midukas gebruikt alleen natuurlijke materialen zoals hout of staal en elk ontwerp is opgebouwd rond de materiële eigenschappen, het productieproces en de functie. Elk product is ontworpen en gemaakt in Amsterdam.

Later zal Midas nog even aanhalen dat deze 'natuurlijke aanpak’, de mooiste manier is om iets te maken. Hij verwijst hierbij naar het feit dat alles wat hij doet ‘basis’ is toch zo zo anders dan wat andere mensen doen. Hij gebruikt geen additieven of chemicaliën in zijn werk. Ook het feit dat hout bijvoorbeeld verandert met de tijd en een eigen karakter en vorm zal innemen, vindt hij een zeer aantrekkelijk gegeven.

MIDAS atelier

Overstijg het gewone

Neen, er schuilt geen missie of boodschap in Midas’ ontwerpen. Hij is niet zijn ambitie om de wereld te veranderen en beschouwt zijn ontwerpen als fysieke, kleine monumenten die nauw verwant zijn met zijn levensstijl en dat is : gewoon maken wat hij wil. Hij lacht. Werken voor een baas is geen optie. Hij probeerde het een keer, maar bedacht zich snel. "Natuurlijk moet je werken voor anderen als je iets wil verdienen, dat is nu eenmaal hoe de economie draait. Maar ik probeer dit altijd te doen op een manier die het gewone of het meest voor de hand liggende, overstijgt."

Midas razer

Drang tot ontdekken

Midas woont en werkt momenteel in Amsterdam. Omdat de opleiding Bouwkunde hem in zijn thuisland niet kon boeien, besloot Midas naar het buitenland gaan. Schotland werd zijn tweede thuis, waar hij in 2013 afstudeerde. Tijdens deze studie miste Midas een uitwisselingsproject naar Nederland. Terug in Litouwen, zijn thuisland, besloot hij na zijn studies zelf op reis te gaan. Hij ging zuidwaarts om architecturale hoogtepunten te verkennen. Niet met de auto, maar met de fiets. Hij leefde al reizend, leerde nieuwe mensen en plaatsen kennen en wou meer dan ooit zijn vaardigheden verder ontwikkelen, verfijnen en nieuwe nieuwe technieken en materialen verkennen. Teruggaan naar zijn vaderland was geen optie meer. Hij bleef in Amsterdam. Zijn vastberadenheid heeft hem naar verschillende projecten geleid hem en beheerst nu de vaardigheden van houtbewerking, lasertechniek etc. "Alles wat ik doe, moet ergens een context hebben. Als de ontwerpen irrealistisch of te conceptueel zijn, interesseert het mij niet.'' Werk ik efficënt? Nee, waarschijnlijk nog niet voldoende. Dat is omdat ik teveel hou van het maakproces op zich."

MIDAS outside

Einzelganger

Midas ontmoet niet graag nieuwe mensen en bezoekt niet graag plaasten ‘omdat het moet’of omdat dit goed overkomt. Hij doet dit alleen voor zichzelf. Een selfie de wereld insturen, is niet echt aan hem besteed. "Want dan zou je het alleen maar voor de mening van anderen doen, en al zeker niet voor jezelf." Midas is nog steeds een ‘einzelganger’die gewoon kan genieten van het wandelen op straat, een hele dag lang. En alle wat hij doet, wordt gedreven door een intens en aangeboren verlangen om nieuwe plaatsen te verkennen, wat hem dan weer stimuleert om nieuwe dingen te creëren.

Midas razer

Leef volgens de zon

Midas is een ‘zonnekind. Hij heeft de zon nodig, extreem. "Het is het belangrijkste in mijn leven. Ik ben een 'zon-aanbidder' “, lacht hij. "Als de zon schijnt, het is OK, zo niet, voel ik echt de afwezigheid van de zon. Ik heb gezien en ervaren wat het effect hiervan is in Litouwen. Mensen worden depressief en chagrijnig ". Dat is meteen ook de reden waarom verhuizen naar een ander land - bij voorkeur Portugal – zelfs geen vraag meer is, maar slechts een kwestie van tijd. Zijn atelier daar oprichten lijkt hem ideaal.

Midas Razer

Als je je leven wil aanpassen, moet je andere prioriteiten stellen

Alles verandert. Zo ook Midas. Als er iets repetitief wordt, verliest hij zijn interesse. Ook hier weer dat inherent verlangen om te verkennen. "Ik ben een verkenner. Verandering is de enige constante in mijn leven ", vertelt hij. "Te vaak genieten teveel mensen niet van wat ze doen, maar ze doen er ook niets aan. Het is alsof ze zijn op zoek naar excuses om hun gedrag toch maar niet te moeten veranderen." Midas oordeelt niet, hij stelt alleen maar vast. Wat volgt, is Midas 'voorbeeld van de tafel met drie poten’ om te beschrijven hoe eenieder ontwerper kan zijn van zijn eigen leven. Waar de meeste mensen zouden beginnen zeuren over een kantelende tafel, behoort Midas de soort die op zoek gaan naar een vierde poot om een einde te maken aan een schijnbare probleem en die weer verdergaat.

3 extra uren per dag

Hij lacht. "Mensen die moe zijn van een hele dag werken, vinden dit denk ik een leuke vraag. Als je je dag leeft zoals ik, verlang je niet echt naar 3 uur extra om nog iets anders te gaan doen dat je echt graag wil. Midas’advies naar anderen is dan ook ‘doe wat je graag doet '. En hij voegt er ook nog 'en wees gelukkig' aan toe. Hij verwijst naar de onvervulbare wens om op zoek te gaan naar geluk. "Naar mijn gevoel, kan je geen geluk vinden. Je kan wel bepaalde voorwaarden vinden om gelukkig te zijn, maar het ware geluk vind je enkel in jezelf. "

Tot ziens

Midas verbaasde me twee keer. Ik wist al dat hij in staat was om mooie dingen te creëren maar wist nog niet dat hij altijd op zoek is naar dat extraatje in alles wat hij doet. Nadat ik enkele uren met hem heb doorgebracht, weet ik nu ook dat deze rustige man veel te vertellen heeft. Niet alleen met woorden, maar meestal via het ontwerp van of via het verkennen van nieuwe dingen. Kijk gewoon en je zal veel horen.

Bekijk Midukas in onze winkel