De maker Monsieur Maison / Ontwerper sjaals

Ik denk dat mijn moeder wel 100 kleedjes in haar kast had hangen! Ze was een echte dame van de jaren 60.

Emmanuel Demuynck nodigde me voor het interview uit in zijn mooie appartement te Gent, waar hij woont en werkt. "Let alsjeblieft niet op de dingen in de gang', verontschuldigt hij zich, “Ik verhuisde naar hier en ik moet nog wat dingen op orde zetten." De ‘dingen in de gang’waarnaar Emmanuel verwijst, zijn oude schilderijen, boeken, enz. die een stuk van zijn verleden en intrigerende persoonlijkheid weergeven. Emmanuel was vroeger schilder, is altijd gepassioneerd bezig geweest met esthetiek en elegantie, en creëert steeds een wereld die zijn verbeelding voedt. Sinds 2010, creëerde hij een nieuwe wereld, Monsieur Maison, waarin 'oude' haute-couture stoffen weer tot leven worden gebracht. Of anders gezegd, wanneer geschiedenis en heden elkaar ontmoeten.

Een eerbetoon aan de sjaal

Monsieur Maison is het gevolg van een uitgelopen passie en een grote privé-collectie van couture stoffen. Tijdens zijn baan als merchandiser, kocht Emmanuel een aantal couture stoffen die hij vond op rommelmarkten, boetieks, enz. Het waren zijn 'verborgen schatten'. Hij wilde altijd al iets te doen met deze waardevolle collectie. 5 jaar geleden was de tijd rijp in de gedaante van ‘Monsieur Maison’.

 

Het merk staat bekend om zijn mooie en unieke collecties sjaals. Maar zeg niet zomaar ‘sjaal’ tegen een sjaal van Monsieur Maison. 'Kostbare juwelen' is een betere omschrijving. Waarom? Omdat elke sjaal het  resultaat is van een handgemaakte 'mix en match' ontsproten aan het creatieve brein van Emmanuel Demuynck, die alleen (haute) couture stoffen gebruikt die hij door de jaren heen zorgvuldig heeft uitgekozen. Emmanuel is altijd op zoek naar 'verborgen schatten’- stoffen uit de 20e eeuw, die zijn gemaakt door grote luxemerken zoals Givenchy, Hermès, Yves Saint Laurent, Dior, Versace, Valentino, Chanel, enz. Hij selecteert, combineert en integreert al deze (selecte) stoffen, kleuren en patronen tot een nieuw sjaalontwerp. De hoge kwaliteit en de eclectische stijl zijn zeer prominent in al zijn collecties. Hij houdt ook van het idee dat zijn sjaals als accessoire kunnen worden gebruikt onafhankelijk van gewicht, grootte of leeftijd. Iedereen kan het dragen en het past bij elke outfit.

Trade-27
- Sjaal George Balanchine door Monsieur Maison voorLECHAPERON -

Verborgen schatten met een familiale geschiedenis

Zolang Emmanuel zich kan herinneren, werd hij omringd door stoffen, texturen en kleuren. Zijn appreciatie voor goede kwaliteit kreeg hij mee van zijn moeder en grootouders. Emmanuel heeft nog steeds warme herinneringen aan zijn moeder. Zelfs vandaag, is ze nog steeds aanwezig als inspiratiebron. Zijn moeder had een verfijnde smaak, was een zeer trotse en elegante dame die steeds de mooiste outfits droeg (net zoals Emmanuel). "Mijn moeder had een pension waarin de kelder als opslagplaats diende voor een distributeur die handelde in Parijse couture stoffen. We hebben het hier vòòr de prêt-à-porter periode. Ze verkocht deze stoffen aan haar vrienden en andere klanten en met de winst die ze had gemaakt, koos ze dan ook steeds een aantal stoffen voor zichzelf. Ze was een echte dame van de jaren '60.” De interesse in kwaliteit, mode, compositie en interieur is altijd aanwezig geweest. “Opgroeien op een plek - een huis - waar al deze dingen ook aanwezig en gekoesterd werden, voelt dan ook als een dankbaar geschenk.

Monsieur Maison
- Sjaal collectie Monsieur Maison (herst/winter15) –foto Verne photography -

“Ik denk dat mijn moeder wel 100 kleedjes in haar kast had hangen.”

Goede manieren volgens de regels van de etiquette

"Mijn moeder was een sterke vrouw, die de regels van het huis bepaalde. Iets anders denken of doen, was niet aan de orde", lacht hij. "Ik wilde altijd al wel iets in de mode doen, maar mode studeren was toen geen optie. Niet dat het niet mocht, maar eerder vanuit moeder’s bezorgdheid voor die ‘onbekende wereld’ en de impact ervan op haar zoon. In die tijd moest je naar Parijs om mode te gaan studeren, moet je weten, en dat zag ze niet zitten”. Hoewel Emmanuel’s moeder erg bepalend was, heeft ze er nooit een problem van gemaakt toen Emmanuel besloot schilder te worden. "Mijn moeder stelde hoge eisen, niet alleen aan zichzelf, maar ook aan mij en mijn broer. Alleen het beste was goed genoeg. Waarmee ik niet wil zeggen dat het allemaal duur moest zijn hé. We aten een appel in plaats van een 'Cha Cha', we dronken geen frisdrank of aten geen snoep ... dat soort dingen. 'Etiquette' en goede manieren waren erg belangrijk voor haar en we moesten hier ook naar handelen. "

Ik geloof heel sterk in waarde voor je geld

De 'etiquette en goede manieren' waarnaar Emmanuel verwijst, zijn ook aangenaam aanwezig tijdens het praten en het drinken van thee, dat werd aangeboden op een zilveren schaaltje met koekjes. Het zit in deze kleine details, in de manier waarop hij zich kleedt, in de manier waarop hij loopt, enz. dat deze normen en waarden bewaard zijn gebleven. "Ik ben niet echt een nostalgisch persoon op een zodanige manier dat ik denk dat het vroeger beter was dan vandaag. Toch betreur ik het verdwijnen van een aantal 'goede' dingen van vroeger, zoals fatsoen, waardering van goede kwaliteit, authenticiteit, tijdloosheid en elegantie." Als je de collecties van Monsieur Maison aanschouwt, is het dan ook niet verwonderlijk dat al deze elementen terugkomen in zijn werk. Bij al zijn ontwerpen, streeft Emmanuel ernaar om deze waarden te vertalen naar een nieuw en eigentijds design

Monsieur Maison, een merk met een missie

Voor Emmanuel geldt het 'less is more' principe, ook in de manier waarop hij woont en werkt. Kwaliteit boven kwantiteit. "Ik geef liever mijn geld uit aan iets dat is duurder vanwege de goede kwaliteit dan iets te kopen dat ik maar één keer kan gebruiken of waarvan je weet dat het productieproces niet correct is verlopen." (Emmanuel verwijst hier naar de slechte sociale werkomstandigheden en kinderarbeid). Dat is ook de reden waarom hij investeert in hoogkwalitatieve stoffen en de tijdloosheid van zijn eigen merk (zijn sjaals overstijgen seizoenen en trends). "Ik houd nogal vast aan “value for money", legt hij uit. Het is zijn manier om zijn idee van duurzaamheid te versterken en zijn merk te positioneren ten opzichte van de snelle mode-industrie waar alles goedkoop, snel en trendgevoelig moet zijn.

Het is Emmanuel’s persoonlijke streven om mensen met zijn ontwerpen en stoffen te ontroeren. Hij wil iets maken waarin je je goed voelt, dat je koestert, dat vertrouwd en veilig aanvoelt. Mensen blijven verrassen met zijn collages en eclectische ontwerpen en kleuren, en tegelijkertijd herkenbaar blijven, is zijn drive om te blijven doen wat hij doet.

img_3337

Als esthetiek ethiek wordt

Om zijn ontwerpen en unieke aanpak realiteit te laten worden, besteedt Emmanuel veel tijd aan het zoeken naar de juiste atelier. Hij had iemand nodig die de stoffen ziet en aanvoelt zoals hij dat doet, en die zijn ontwerpen en tekeningen begrijpt en kan omzetten naar iets reel. Hij vond een klein atelier - in België - met twee naaisters, die enorm worden geprezen en gewaardeerd vanwege hun expertise en kennis. De naaisters beschikken over enorme technische vaardigheden (ze werkten voor Walter van Beirendonck, Dirk van Saene, Raf Simons), die van groot belang zijn als je weet dat elke centimeter van de haute couture stoffen telt. Opnieuw beginnen is namelijk geen optie. "Weten dat de producten met respect voor de stoffen zijn gemaakt en op een eerlijke manier tot stand zijn gekomen, met respect voor mens en milieu, is zeer belangrijk en waardevol voor mij."

"Luxe heeft niets te maken met hoge prijzen en dure dingen kopen."

Sommige mensen denken dat luxe het tegenovergestelde is van armoede. Dat is niet correct.

Emmanuel is zich bewust van het feit dat de kwaliteit van de exclusieve stoffen die hij gebruikt en het lokale productieproces, leiden tot hogere prijzen. Dit is de 'value for money' waarover hij eerder al sprak. "Het is een keuze die je maakt. Het is een manier van leven. Ik kies ervoor mezelf te omringen met dingen met een verhaal en die een heel mensenleven meegaan. "

Als je Emmanuel vraagt naar wat 'luxe' voor hem betekent, geeft hij aan dat echte luxe voor hem ligt in de mogelijkheid om een (t)huis te creëren, het koesteren van iets dat je een goed en comfortabel gevoel geeft. “Het kan een plek zijn, een object, kleding, accessoires, of zelfs iets immaterieel zijn ... Het hebben van een (t)huis waarnaar je even kan vluchten wanneer nodig, is tegenwoordig een luxe. Iets herkenbaars of vertrouwds, als je down voelt of ziek. Het hoeft niet altijd per se te maken hebben met hoge prijzen en dure goederen." Hij vervolgt: “Niets in mijn appartement is nieuw. Alles wat je hier ziet, zijn 'schatten' die ik vond op markten, zijn souvenirs van mensen die ik lief had of heb, of dingen die iets voor mij betekenen. De zetels bvb zijn al meer dan 20 jaar oud. "

3 extra uren per dag

Een boek lezen, wandelen in het park, thuis wat genieten, niets doen, een dutje doen, ... zijn antwoorden op mijn vraag wat hij zou doen als een dag 3 extra uren zou hebben? "Ik probeer al enkele ik-momenten in te plannen in mijn agenda, maar als ik kon, zou ik het vaker doen. Alles gaat zo snel, er is geen structuur meer, en de mogelijkheid om zo af en toe eens te ontsnappen aan de aanhoudende rat-race van het dagelijks leven, is me zeer kostbaar. "

Tot ziens

Na een gesprek van bijna 2,5 uur, voelt het goed te weten en te zien dat ogenschijnlijke tegenstellingen als 'nieuw en oud', 'haute-couture en bereikbaarheid', 'herkenbaarheid en vernieuwend', 'luxe en eenvoud' toch nog hand in hand kunnen gaan via de ontwerpen van 1 man, Emmanuel Demuynck. Of wanneer opvoeding leidt tot inspiratie, die op zijn beurt passie wordt.

Bekijk Monsieur Maison in onze winkel