De maker Nathalie Van Der Massen / Textielontwerpster

Als je durft loslaten, ontstaan er vaak mooie dingen.

Ze was 18 jaar toen ze besloot om haar geboortestad Geraardsbergen in te ruilen voor het grote stadsleven van Antwerpen. "Om te ontdekken waar ik goed in was." En ze bleef. NATHALIE VAN DER MASSEN (1988 °) mag zichzelf Grafisch en Textiel ontwerster noemen, maar dat doet ze niet. Deze 'titels' zouden alleen maar haar multidisciplinaire visie op haar persoonlijke en toekomstige werkzaamheden en aanpak beperken. Gefascineerd door textiel als medium, verkent Nathalie zowel functionele als ruimtelijke aspecten van de relatie tussen beeld, oppervlakte en materie. Altijd gedreven door een sterke affiniteit voor materiaal en kleur. Als ons gesprek niet even onderbroken wordt door een lach, dan is het wel door een geestige opmerking (of de manier waarop ze zich uitdrukt) die tegelijk een filosofische gedachtengang onthult ...

_dsc1017

- Gefascineerd door textiel als medium onderzoekt de ontwerper enerzijds haar functionele karakter en verder de relatie tussen materiaal, grafische beeldvorming en het industrieël weef /- productieproces. Volgens Nathalie bevindt textiel zich als medium tussen twee uitersten. Enerzijds zit er een functionele component in ingebed omwille van de sterke relatie met het lichaam en de mogelijke toepassingen van een stof. Anderzijds wordt met dit medium, net zoals bij schilderkunst of glas- en keramiekkunst, een spanningsveld tussen beeld, vlak en materie afgetast. De Pardes sjaal – die ook als wall hanging kan gebruikt worden - toont hoe deze symbiose tussen het manuele en digitale, wat resulteert in een veelzijdige print die zowel autonoom werkt alsook in verschillende contexten kan gebruikt worden zoals publieke ruimtes, interieur of mode.-

Verschillende bloemen uit dezelfde tuin

Nathalie was de creative zus uit een rij van 3. Ze hield van tekenen en was altijd bezig iets te doen. En toen werd ze 18, en verhuisde ze naar Antwerpen. "Ik wilde naar een plek, liefst zo ver mogelijk uit mijn geboortestad, waar niemand me kende, waar ik mijn eigen leven  kon beginnen maken en nagaan waar ik goed in was. Ik was een beetje een eenzaat toen", lacht ze. "Ik denk dat mijn zussen soms denken dat ik wat raar ben. Intussen zijn ze niet meer verbaasd wanneer ik weer met een nieuw of gek project afkom'. Ze stellen geen vragen. Ik heb me altijd heel erg gesteund gevoeld door mijn familie bij alle projecten die ik al heb ondernomen."

plant NVDM

Afstand leidt tot creativiteit

Als je kijkt naar het werk van Nathalie, ligt haar kracht net in het scheppingsproces, in de mogelijkheid om verschillende disciplines, materialen, kleuren en technieken te combineren. Ze zoekt grenzen op en tegelijkertijd ook de mogelijkheden om disciplines overstijgen. Vroeger was het heel frustrerend voor haar om niet 'alles' te weten, maar tegenwoordig stimuleert en activeert dit gegeven haar net om uitdagingen aan te gaan en om grafisch en artistiek werk te combineren met techniek. Het is dat onvervuld verlangen naar 'alles' dat ook Nathalie’s open mentaliteit en houding verklaart om nieuwe plaatsen en mensen te ontmoeten, en om nieuwe technieken te kennen. "Je eigen opvatting is vaak te eng. Het kan net heel verrijkend zijn, bijna bevrijdend, om te praten met anderen en zo dingen te zien vanuit een ander perspectief. Het creëert afstand, en dus opnieuw meer ruimte voor creativiteit. "

"Ik zie mezelf niet als een grafisch of textielontwerper. Ik ben meer een spons, leergierig naar alles. Dat is ook de reden waarom ik een bredere benadering hanteer en deze is niet alleen van toepassing is op textiel of grafische vormgeving".

NATHALIE VDM foto in portrettekst

Inspirerende gedachten

Zowel de analoge als digitale archieven op haar computer betekenen heel veel voor Nathalie. Alle prenten, tekeningen, schilderijen, nota's, enz. die ze door de jaren heen heeft gemaakt en verzameld, worden hier bewaard. Als ze inspiratie nodig heeft voor een nieuwe opdracht, graaft ze in haar persoonlijke schat dat zowel geschiedenis als het heden omvat, oude en nieuwe designs en alles daartussenin. Naast haar persoonlijke archief, zoekt Nathalie naar nieuwe inspiratie in de mode, kunst en design. Ze is ook enorm gefascineerd door de Japanse cultuur: de traditionele kleding, ambachtelijke technieken en de manier waarop modulariteit en esthetiek er deel uitmaken van het dagelijks leven. Ze wordt geprikkeld door werken van kunstenaars / ontwerpers zoals Gustav Klimt, Maison Martin Margiela, Issey Miyake en Dries Van Noten.

Selfie zonder filter?

Zich gedragen als een spons wanneer het gaat om verzamelen van indrukken, situaties, mensen, gevoelens, ... is een goede zaak. Maar als je hierbii niet filtert en alle indrukken binnen laat stromen, kan dit zwaar doorwegen. "Ik zie veel. En soms blokkeren al die indrukken mijn eigen creativiteit. Dan weet ik dat het tijd is om weer mijn filter in te schakelen,” vertelt Nathalie. "Ik weet dat ik - alleen ik - verantwoordelijk ben voor het toelaten van deze dingen en dat ik de eigenlijke controle heb wat in binnenlaat of liever buiten houdt. Als je je hiervan bewust bent, is het ook gemakkelijker om hiermee om te gaan."

img_4449

Stop met proberen

Nathalie was vroeger een controle freak ( "Ik kon niet gaan werken voor vaat gedaan was"), die zichzelf altijd naar het hoogste niveau duwde, en steeds met een intensiteit van 300%. Na 10 jaar is de controlefreak nog steeds aanwezig, mikt ze nog steeds op het hoogtste voor 300%, maar met één verschil : ze leerde ‘loslaten’, prioriteiten te stellen en alles een beetje meer te doseren. Ze leert nog elke dag. De quote in haar gezellige appartement dat zegt 'stoppen met proberen', beschrijft wat ze hiermee bedoelt: "als je durft los te laten, zal er uiteindelijk wel iets moois uit voortvloeien. Na al die jaren, weet ik nu dat dit waar is. Als je alleen maar gericht bent op het resultaat en te hard probeert, loopt je het risico om heel wat te missen onderweg. "

img_4458

Groot worden

Je leven opbouwen in een grotere stad, het vinden van antwoorden op (sommige) vragen, grenzen stellen, en afstand houden als dat nodig is, klinkt allemaal als 'groot worden'. Nathalie geeft toe dat het goed voelt om terug te kijken en te zien dat ze zich ontwikkelt op vele manieren. "Ik streef er altijd naar te handelen op een manier zoals ikzelf zou willen benaderd worden door anderen. Ik streef ook naar een zekere lichtheid in alles wat ik doe om de serieuze kant van de volwassenheid wat op te heffen.”

Mooie dag

Als er koffie, een mooie omgeving, licht en muziek in de buurt is, dan zijn alle elementen zijn aanwezig voor Nathalie om er met de juiste ingesteldheid een productieve dag van te maken. Haar definitie van een succesvolle dag is echter niet in relatie tot externe factoren. "Mijn definitie van een succesvolle dag is wanneer ik erin slaag om te doen wat ik van plan was te doen. Of als ik gewoon doe waar ik nood aan heb''. Ze legt uit: "Als je echt zit te wachten tot wanneer je productief wordt, dan begin je jezelf op te winden over je non-actief zijn, of dat is toch wat ik ervaar tenminste", lacht ze! "Als je loslaat en ziet wat er dan gebeurt, gaat het vaak plots wel. Als ik dàt kan doen, was het voor mij een geslaagde dag”. En komen we terug bij het vorige citaat dat zegt 'stop met proberen'. “En wees lief voor jezelf", voegt ze er nog aan toe.

Pardes NVDM 3

Soms betrap ik er mezelf op dat ik het allemaal wat te serieus opvat, maar het lukt me nu gemakkelijker om alles in het juiste perspectief te plaatsen en door te gaan."

Droom

Momenteel combineert Nathalie haar persoonlijke projecten als freelance ontwerper met haar functie binnen een internationaal bedrijf. Ze noemt zichzelf ambitieus in die zin dat ze graag haar eigen label verder zou willen ontwikkelen en nog vele andere projecten wil doen, alleen of in samenwerking met andere ontwerpers. Vooral het volledig zelf mogen bepalen met welke opdrachten ze aan de slag zou willen gaan, is een zeer interessant gegeven. Uiteraard heeft Nathalie ook af en toe nood aan een klankbord voor het aftoetsen van haar ideeën, indrukken en creaties, maar ze is niet bang om alleen te werken. "Ik hebop zich geen mensen nodig om mijn werk te doen", legt ze uit. "Als ik feedback nodig hebt, kan ik altijd rekenen op mijn vrienden of ik krijg ik input vanuit mijn contacten met andere ontwerpers die ook gepassioneerd bezig zijn zoals ik.”

3 extra uren per dag

"Ik zou deze tijd vooral gebruiken om 'ontspannen' dingen te doen zoals het lezen van een boek of wat rondkuieren. Misschien moet ik dit ook echt eens inplannen in mijn agenda? Maar ja, dan zal ik me moeten haasten om op tijd naar de meditatieles te kunnen gaan... En ik moet net‘stoppen met proberen’! " lacht ze...

Tot ziens

- positieve gedachten
- veel lachen
- stop met proberen
- wees lief voor jezelf

Genoteerd met dank. Ik bewaar dit in mijn persoonlijke archieven…

Bekijk Nathalie Van Der Massen in onze winkel