De maker Ontwerpduo / Productontwerp

Werken moet leuk zijn. En dat is ook wat me elke dag drijft.

Hun verhaal leest als een sprookje en hun creaties laten dit sprookje tot leven komen. Het is nogal moeilijk te weerstaan aan de fantastische wereld van Ontwerpduo, een ontwerpbureau. Hun ontwerpen zijn een streling voor het oog en heel erg uitnodigend. Nathan Wierink en Tineke Beunders, oprichters van Ontwerpduo en ook man en vrouw, slagen erin het onmogelijke mogelijk te maken en de wereld te verrassen met hun mooie en functionele objecten die je doen glimlachen. Tineke en Nathan gaan al een hele tijd terug. Ze ontmoetten elkaar op de middelbare school en zijn sindsdien samen. Een gesprek over zelfkennis.

Een vreemde eend die er bij hoort

Er zijn zekerheden in het leven en 'iets creatiefs doen' was er één van voor Tineke. Probleem was dat niet iedereen op school even creatief was als zij, zodat ze zich altijd een beetje als een buitenstaander heeft gevoeld. Tineke prutste aan alles. Ze transformeerde liever hamsterkooien om tot poppenhuizen in plaats van te luisteren naar wat de leerkrachten op school te zeggen hadden. De zogeheten 'Aha-Erlebnis’ was er toen ze overstapte naar een meer artistieke school. Tineke over die periode: "daar ontmoette ik eindelijk mensen zoals ik. Het was de eerste keer dat ik me niet raar of anders voelde.” Het was ook de plaats waar ze Nathan ontmoette en het begin van een buitengewone alliantie : eerst als studenten aan de Design Academy in Eindhoven (Nederland), daarna als Ontwerpduo (Ontwerpduo was al een feit, zelfs voordat ze beiden afgestudeerd waren met onderscheiding) en nog later bij het uitbouwen van hun gezinnetje.

Spiegel met plankje ontwerpduo

Van intuïtie tot herkenbare stijl

De Noord-Europese stijl in hun ontwerpen was ook al aanwezig tijdens hun studie. Toen was het intuïtie. Vandaag is het een goed gedefinieerde stijl die deel uitmaakt van hun verhaal en tevens ook de herkenbaarheid stuurt van Ontwerpduo: zorgvuldig geselecteerde kleuren, dubbele functionaliteit, eenvoud en heel vaak ook de aanwezigheid van een speels element. Ook opmerkelijk is dat elk detail of technische aspect van een ontwerp zichtbaar - en daarom transparant - wordt gemaakt, "omdat transparantie leidt tot eenvoud", zegt Nathan.

SFEERFOTO ONTWERPDUO

Prototyping

Prototyping is heel belangrijk. Daarom doet een design studio zoals Ontwerpduo meer dan enkel het schetsen van een aantal nieuwe ontwerpen. Elk ontwerp wordt voorafgegaan door een thema waaromheen een nieuwe wereld wordt gecreëerd. Foto's, impressies, voorwerpen, herinneringen, ... alles wat iets toevoegt aan die wereld wordt verzameld. Uiteindelijk leiden al deze ideeën tot een aantal echte prototypes. Prototyping geeft hen de mogelijkheid om dicht bij hun ontwerpen te blijven wat betreft productkennis, de bruikbaarheid van het materiaal, de snelheid van het productieproces en uiteindelijk de haalbaarheid van het product.

Aan het begin van onze carrière, leefden we in kraakpanden. Eigenlijk had onze familie het hier moeilijker mee dan wij. Wij vonden het net een hele fijne periode.

SFEERFOTO ONTWERPDUO 3

Vergeet niet te spelen

Wanneer ik Nathan vraag wat hem drijft om te doen wat hij nu doet, antwoordt hij zeer vastberaden: "Ik wilde werken als zelfstandige, mijn eigen pad definiëren ". Hij werkt niet voor geld, hij werkt om zich te amuseren. Daarom wilde hij al van op jonge leeftijd zijn eigen bedrijf runnen. Hij vervolgt: "je weet wel, aan het eind van de dag wil ik gewoon een goede dag hebben gehad. De enige manier om dit (voor mij althans) mogelijk te maken, is door het leven te leven op mijn manier, d.w.z onafhankelijk, waarbij ik volledig zelf bepaal wat ik doe, hoe ik het doe en waarom ik het doe op die manier. Het moet gewoon leuk zijn. En dàt is wat mij elke dag opnieuw drijft. "
ONTWERPDUO

Als je echt doet wat je graag doet, dan zal het geld ook wel volgen. Daar ben ik van overtuigd. Natuurlijk moet je ook een gezonde dosis ondernemerschap in je hebben.

In alles goed willen zijn, kan leiden tot saaie resultaten

Ik heb deze twee mensen echt heel graag. Ze zijn allebei zeer getalenteerd en het is fascinerend te zien en te horen hoe hun vaardigheden elkaar zo goed aanvullen. Maar zo was het zeker niet van in het begin. Toen waren er twee ‘leiders’ met twee meningen die één finale beslissing moesten nemen. Tineke vervolgt: "In de loop der jaren zijn we erin geslaagd ons te richten op onze eigen sterke kwaliteiten en interesses. Het groeide vanzelf. Trouwens, je kunt niet in alles wat je doet, goed zijn. Dat leidt tot saaie resultaten." Dat is ook de reden waarom en hoe Tineke verantwoordelijk werd voor het bepalen van de setting, het bewaken van de merkidentiteit, en voor het begeleiden van het productontwerp tot het finale resultaat. Daaròm is het ook Nathans’ tweede natuur om zijn technische vaardigheden en kennis aan te spreken om Tinekes ideeën te vertalen naar haalbare en functionele objecten. Tineke en Nathan zijn niet alleen een team omdat ze toevallig samenwerken. Ze doen meer: zij vertrouwen, respecteren en zorgen voor elkaar.

Een frisse wind

In 2016 zal Ontwerpduo naar de historische Philips-site verhuizen waar de eerste elektriciteitscentrale in Eindhoven werd gebouwd. Hun huidige locatie is te klein geworden en hun mogelijkheden te beperkt. De nieuwe locatie zal fungeren als een designstudio, labo, werkplaats, showroom en bovendien zullen ze hun huis mee integreren in deze prachtige plek, badend in licht en ruimte. "De integratie van ons huis zal een enorm voordeel zijn voor ons gezin en onze manier van werken. Tegelijkertijd is het onze taak een duidelijk onderscheid te maken tussen werk en privé. Ik heb al ondervonden dat dit een strijd kan zijn, zeker voor mij. Dat is ook waarom ik nu alles heel bewust probeer te doen, één ding per keer. Als ik het niet op deze manier doe, voel ik stress, vooral met de kinderen erbij", legt Tineke uit.

SFEERFOTO ONTWERPDUO 4

Huiselijke mensen

Wanneer Tineke en Nathan niet aan het werk zijn, genieten ze van gewone dingen zoals spelen met de kids, op vakantie gaan, koken of tijd doorbrengen met vrienden en familie. "We zijn heel huiselijk'weet je. Er is veel veranderd sinds de kinderen er zijn. We hebben jarenlang gereisd met de fiets, maar sinds de kids meegaan, is reizen op deze manier niet meer zo leuk, in die zin dat het niet meer ontspannend is. Zelfs een berg opfietsen is minder inspannend dan een pauze met de kinderen!", lacht Tineke.

3 extra uren per dag

Tineke: “Ik zou de hele dag slapen. Het is eigenlijk grappig, want elke avond probeer ik op tijd naar bed te gaan, maar uiteindelijk is het steeds pas rond 00u - 00.30u dat ik ga slapen ... wat uiteindelijk leidt tot een structureel slaapgebrek. Dus, het is niet vanwege de kinderen, maar alleen vanwege het feit dat er teveel leuke dingen te doen zijn en dat houdt me wakker” (Ze lacht).
Nathan: “Ik zou mijn 3 uur per dag opsparen tot 1 dag en die dag houden voor een extra dag in het weekend, zodat we een echte city trip naar het buitenland kunnen maken. 2 dagen in een weekend zijn te kort om dat te doen."
LECHAPERON: "Dus, eigenlijk zou je de extra tijd gebruiken om eens 'niets' te doen en ..."
Tineke: om te slapen!
Nathan: "Ik denk niet dat je dat zou doen Tineke"
Tineke: "hmmm, ik denk dat je gelijk hebt ..."

Lessen van de meesters

1. Gewoon doen, en blijf niet hardnekkig vasthouden aan een ‘idee'.
2. Probeer uit je eigen wereld te stappen en probeer te zien en te begrijpen hoe een buitenstaander jouw idee en product zou interpreteren of waarnemen. En als dat niet mogelijk zou zijn, vraag om feedback!
3. Je hoeft niet alles zelf te weten en te doen. Zoek naar feedback bij mensen die kunnen helpen en je kunnen aanvullen

Tot ziens

Tijdens een 3 uur durend gesprek ontmoette ik een man en een vrouw, 2 beste vrienden, 2 talentvolle ontwerpers, een doener en een dromer, een ontwerpdichter en een technisch tovenaar, een mama en een papa, 2 mensen die enorm geloven in wat ze doen. En dit allemaal verpakt in 1 team. Leer van de meester (s) ...

Bekijk Ontwerpduo in onze winkel