De maker Petra Thomas / Schrijfster

Eigenlijk heb ik een haat-liefdeverhouding met woorden.

Woorden doen meer dan je denkt. Dat wist schrijfster Petra Thomas al als kind. Later werden woorden haar werk en haar leven. Eerst als logopediste, daarna als leerkracht ‘woord’ aan de Academie Regio Tienen, waar het gesproken woord in de vorm van drama en verteltheater tastbaar wordt gemaakt. Sinds enkele jaren schrijft Petra zich een weg over alles en niets met haar blog Niemen(d)alletjes. Naar een moment, uit het leven gegrepen. En altijd raak. Een kijk in het leven van deze professionele koffiedrinker, twijfelaar en wondere woordenaar.

Koude koffie

Al sinds haar kindertijd is Petra geboeid door woorden. Ze begon versjes en gedichtjes te schrijven op haar zesde, las dikke boeken in de tuin onder de magnoliaboom en fietste wekelijks met volgeladen tassen naar de bibliotheek twee dorpen verderop. En eigenlijk is ze hier nooit mee gestopt. Zoveel jaren later beschouwt ze schrijven als het ‘bij elkaar brengen van woorden’. “Wanneer ik schrijf, lijkt het alsof iets het overneemt. Ik bevind me dan in een parallel universum en vergeet de tijd. Het gebeurt dan wel vaker dat mijn koffie koud wordt. Koude koffie is altijd een goed teken”, lacht Petra.

Mijmermonologen. 10 schalen, 101 woorden, 1 verhaal.

Mijmermonologen, 10 werken, 101 woorden, 1 verhaal.

Schrijven heeft iets ambachtelijks

Petra ziet, luistert en absorbeert alles rondom. Een mooi verhaal, een mooie zin, een met zorg uitgekozen woord dat blijft hangen. Ze schrijft het op en gebruikt het later weer in een tekst. “Wanneer ik heel onrustig ben, vind ik de weg naar mijn pen moeilijker. Maar als ik niet schrijf, ‘schuurt’ er iets.” Een dag waarop ze schrijft, is altijd een betere dag. En als het lukt, is dat heerlijk.

“Ik heb het schrijven ingebouwd in mijn ochtendroutine: voor de dag begint, schrijf ik een half uur om ‘de dag in te komen’. Soms lijkt het eerder alsof de woorden mij vinden dan ik hen. Woorden hebben de neiging om elkaar te zoeken en te vinden.” Dat klinkt uiteraard veel eenvoudiger dan het is.

Een schrijfproces stroomt niet altijd. Het is vooral heel veel uitproberen. Veel schrijven, schrappen, knippen en plakken. Puzzelen en bijschaven tot het helemaal juist zit. “In die zin heeft het schrijven ook iets heel ambachtelijks.”

Kunst per post postkaartpakket
Kunst per post

Haat-liefde verhouding

Wie Petra leest, merkt al gauw dat ze gevoelig is voor details en symboliek. Haar schrijven verraadt de manier waarop ze naar de wereld kijkt, vertelt dat ze van mensen houdt en toont hoe graag ze mensen observeert. Kijk, daar doet ze het weer. Ze doet het niet alleen als ze schrijft. Het valt me ook op als ze praat: alles wat Petra zegt, is doordacht. Is het omdat zij als geen ander beter weet wat een woord, of de afwezigheid ervan, betekent?

“Eigenlijk heb ik een haat-liefdeverhouding met woorden. Enerzijds zijn woorden kostbaar, ze maken het inwendige tastbaar en geven het uitwendige een nieuwe, andere realiteit. Anderzijds zie en ervaar ik ook de tekortkomingen van woorden. Veel meer dan de betekenis van één woord op zich, is het vaak de combinatie van de woorden die een gevoel oproept of uitdrukt. Of de stilte tussen woorden. Woorden hebben elkaar nodig.”

Mijmermonologen Helena

Helena

Het geschreven woord

Petra’s liefde voor woorden, en de kracht ervan, geeft ze elke dag door. Onder andere thuis aan haar twee bloemen van dochters, op de Academie, maar vooral via al haar schrijfsels.

Als ik moet kiezen, kies ik toch voor het geschreven woord. Omdat woorden soms gewoon in je hoofd mogen zitten, niet altijd gezegd moeten worden. Niet elke tekst is zegbaar, maar wel elke tekst is leesbaar.

Tot ziens

Sinds enkele jaren kiest deze dame resoluut voor zichzelf en het geschreven woord. Dat heeft ze geleerd, met vallen en opstaan. En hier zit ze nu, sterker, en nog steeds even warm en integer zoals ik haar altijd heb gekend. Gelukkig maar. Petra is groots in het zoeken en zien van kleine dingen. Het doet goed te weten dat die door haar pen en haar woorden ook een bestaansrecht hebben gekregen.

Bekijk Petra Thomas in onze winkel