De maker Stien Bekaert / Beeldend kunstenaar

Ik zie beeldkunst als een echte vorm van vakmanschap.

Stien Bekaert is beeldend kunstenaar uit Gent die fotografie met gevonden beelden en grafische technieken combineert. Ze zoomt in op bepaalde fragmenten, wijzigt ze en brengt ze opnieuw bij elkaar binnen een nieuwe context. Waar Stien zich aanvankelijk vooral focuste op figuratieve aspecten, is haar huidige werk geëvolueerd naar een meer abstracte wereld. Het resultaat draagt steeds een stukje kwetsbaarheid en gevoeligheid in zich. Net zoals zij.

Beeldmateriaal als erfgoed

Stien’s interesse en liefde voor de Kunsten, en meer specifiek visuele kunst, is er altijd al geweest, ook als kind. Haar vader vulde zijn vrije tijd met grafiek, tekenen en schilderen. Geïnspireerd door wat ze zag, wilde Stien ook die kennis en vaardigheden leren. Ze behaalde een master in de grafische vormgeving en illustratie aan het KASK, de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten in Gent en een professionele bachelor in de beeldende kunst, (niet-toxisch) beeldende kunst. Stien past niet de klassieke manier van grafiek toe. "Ik zie grafische vormgeving als een ware vorm van vakmanschap die je moet leren en begrijpen. Daarna kan je gaan experimenteren. Dat is ook wat ik doe doorheen mijn werk. Ik leer nog elke dag bij: ik wil mijn eigen vaardigheden oefenen, nieuwe en verschillende technieken verkennen".

Stien Bekaert U tell me

In beweging

"Soms verlang ik naar een rustig moment, maar op een of andere manier ik beland ik toch telkens opnieuw in iets nieuws." Stien is een druk bezet iemand die een druk leven leidt. Met heel veel toewijding ontfermt ze zich over haar freelance opdrachten, haar persoonlijke werk en haar andere label studio Kan/o.

Of Stien nu praat over haar werk, haar persoonlijke leven of zoektocht: ze is altijd in beweging. Ook letterlijk. "Als kind werd ik niet echt omschreven als ‘rustig’, lacht ze. "Ik was heel energiek, gevoelig en zeer intuïtief." Zelfs nu wanneer we zitten te praten in een gezellige bar, is het opvallend te zien hoe niets haar ontsnapt. "Ja, ik weet het, ik word snel afgeleid en het wordt alleen maar erger als ik moe ben", lacht ze. Haar voortdurende drang om te leren, om te evolueren, om beter te worden in wat ze doet, is inherent aanwezig en is ook wat voortdrijft.

In tegenstelling tot wat je zou verwachten van iemand die haar wereld uitdrukt in beelden, draagt Stien altijd een boekje bij zich met woorden en zinnen.

NSamain_stienbekaert_02

Ik verzamel woorden en zinnen en die woorden probeer ik opnieuw te vertalen naar mijn collage-wereld.

Kunst

Ik twijfel of het nu bescheidenheid of onzekerheid is dat spreekt, maar Stien vindt het moeilijk om zichzelf te zien of benoemen als kunstenaar. "Ik denk dat 'illustrator' dekt wat ik doe, aangezien dit verwijst naar het manipuleren van beelden". Het definiëren van wat kunst voor haar betekent, is moeilijk, maar ze probeert: "Het draait om het hebben van een sterke visie of een idee, een bepaalde kijk op het leven dat je door middel van beelden uitdrukt. Kunst beweegt! "

Ik stel vast dat het vooral een diep respect en een enorme bewondering zijn voor mensen die een grote bron van inspiratie zijn voor Stien, die haar ervan weerhouden om zichzelf als kunstenaar te beschouwen. "Ik ben nog te veel op zoek, moet nog teveel onderzoeken, en heb het gevoel dat ik zoveel te leren heb”.

NSamain_stienbekaert_08

Abstract

Stien speelt met beelden die ze ergens heeft gevonden, indrukken, zelfgemaakte beelden en foto's. En ze (her)gebruikt ze met behulp van een collagetechniek. Door een beeld te ontleden en daarop zowel handmatige als digitale processen toe te passen, gaat de oorsprong van het originele beeld volledig verloren waardoor het en nieuwe betekenis krijgt. De basis van elk werk is nog steeds figuratief, maar dit verdwijnt naar de achtergrond. De gelaagdheid in haar collagetechniek vertelt een verhaal, maar het is aan de ‘kijker’ om betekenis te geven aan haar werk. "Mensen moeten niet letterlijk weten wat het werk precies vertelt, welke middelen zijn gebruikt, of waar het vandaan komt. Ze moeten het voelen…".

NSamain_stienbekaert_04

Mijn doel? Blijven doen wat ik doe: mezelf uitdrukken door middel van beelden via mijn eigen wereld, foto's en technieken. En steeds beter worden, elke dag. Ik ben een perfectionist.

In de buurt van het atelier

Na haar studies, kocht Stien geen auto zoals de meeste van haar leeftijdsgenoten. Stien besloot te investeren in haar eigen machine ( "mijn monster", het is nogal groter dan normaal) en een atelier. "Ik werk vaak met deadlines. Wat ik doe kost tijd: het omvat een creatief proces, maar ook nog het onderzoek naar en de uitvoering van het technische proces om alles gedaan te krijgen.” Stien’s atelier is dichtbij huis end at is van groot belang. "Ik hou niet van pendelen. Voor mij betekent dit tijdsverspilling en het zou mijn creativiteit fnuiken”. Stien droomt luidop over het hebben van haar eigen studio en huis op één locatie om zo dè ultieme creativiteit te kunnen nastreven.

Hey, it’s OK!

Tentoonstellingen, openingen, muziek, ... een heleboel dingen, creatieve vrienden en artiesten die haar omringen, inspireren Stien in wat ze doet. John Stezaker bijvoorbeeld. Deze collage-maker combineert met gemak humor, kleur, compositie en afbeeldingen. Maar het is niet alleen het werk zelf dat Stien zo fascineert en inspireert. Ze legt uit: "Hij was nooit tevreden met zijn eigen werk, was altijd op zoek en bleef zijn werk herwerken ifv de ultieme en perfecte compositie. Op het moment dat hij besloot om te accepteren dat wat hij doet, en de eenvoud ervan, voldoende was, werd zijn werk ook aanvaard en opgepikt door de rest van de wereld.” Stien houdt van dit verhaal over 'accepteren en geaccepteerd worden’ (vooral door jezelf) omdat het idee van 'niets moet’ haar bevalt, het gaat over eigen keuzes maken, je eigen beelden creëren en omvormen tot een eigen taal. Het gaat over je eigen gids zijn en tegelijk beseffen dat het allemaal OK is. "Het is echt stimulerend in die zin dat ik bepaalde dingen gewoon moet loslaten en meer mijn gevoel en geloof moet volgen in de beeldtaal die ik creëer. Er dan is er ook nog Sigmar Polke, waarvan de veelheid aan beelden haar het meest inspireren. Of Dieter Roth wiens oneindige werk en kennis in de grafische kunst haar stimuleren in Stien’s eigen werk …

img_5002

Weet je, soms voelt het goed om te weten dat er iemand is die zegt 'alles komt goed'.

NSamain_stienbekaert_01

Ultieme ontspanning

Stien was 19 jaar oud toen ze in Gent kwam wonen en het werd ook een veilige haven: "Voor mij is Gent eigenlijk een beetje zoals een dorp. Ik ken hier heel veel mensen." Een avondje uit met vrienden, genieten van lekker eten, een goed gesprek, ... Het is haar definitie van ‘ultieme ontspanning’. Eens in de zoveel tijd houdt Stien ervan om even te ontsnappen, naar Italië bijvoorbeeld, een van haar favorieten: de architectuur, de cultuur, het eten, de wijn en het weer zijn een perfecte mix om het dagelijkse leven even achter zich te laten. "Ik kan me ook heel goed onderdompelen in de cocon van iemand anders", lacht ze. "Ik hou ervan om tijd door te brengen met de kinderen van mijn beste vrienden. Het geeft me gemoedsrust."

Tot ziens

Stien Bekaert. Ze heeft geen concrete uitgewerkte plannen, vertelde ze me. Uiteraard zijn er plaatsen om naartoe te gaan en nog veel spannende projecten te voltooien, maar Stien heeft vooral de dromen, de creativiteit en het lef om haar eigen visuele wereld te creëren. De toekomst lacht haar toe …

Bekijk Stien Bekaert in onze winkel