De maker Studio Collect / Juweeldesign

Zo samenwerken en elke dag mogen doen wat we doen, is een luxe.

Vriendschap. Met of zonder woorden. Tussen de vier dames van het Belgische juwelenlabel STUDIO COLLECT bestaat het. Heerlijk spontaan en onvoorwaardelijk. Eénzelfde visie over hoe juwelen er moeten uitzien en hoe ze gedragen moeten worden, heeft Hermien Cassiers (Herbie), Saskia Govaerts (Saskie), Magaly Hermans (Maggie) en Hannah van Lith (Hannie) in 2013 samengebracht. En sindsdien zijn ze onafscheidelijk. Hun strakke en draagbare creaties vallen op door hun eenvoudige vormen en lijnen met krachtige uitstraling. Dit uitzonderlijke kwartet voelt en vult elkaar heel goed aan en geeft hiermee een nieuw elan aan ‘samenwerken gaat beter dan alleen’. Ik wou weten hoe (goed) ze dat doen.

Tijdens het gesprek wordt er heel veel over en weer gebabbeld. Zinnen worden door elkaar aangevuld en afgemaakt. En tussendoor is er ook nog steeds plaats voor verwondering over hoe uniek dit perfecte plaatje is zoals het is. Zo gaat dat blijkbaar wanneer er vier vrouwen voor je zitten die Studio Collect in hun hart dragen.

Studio Collect atelier

Van conceptueel naar draagbaar

Het verhaal van deze vier jonge vrouwen begon eigenlijk al aan de Koninklijke Academie van Schone Kunsten in Antwerpen. Tijdens hun studies juweelontwerp fantaseerden Saskia, Hermien, Hannah en Magaly al luidop over samenwerken. Maar dan wel op hun manier. “Op de academie werd heel erg gefocust op het conceptuele en veel minder op het maken van draagbare juwelen. Wij zagen het alle vier anders. We hebben ontzettend veel geleerd tijdens onze studies, maar wilden nadien toch vooral juwelen maken die je dagelijks kan dragen.” Ziedaar, de eerste zaadjes van Studio Collect. De aanvankelijke zoektocht naar een gezamenlijk atelier om de kosten en het materiaal te delen, resulteerde in het gekende collectief. 

Studio Collect atelier

Een juweel van Studio Collect herken je aan de eenvoudige strakke lijnen en vormen. Vindingrijk en toch draagbaar.

In tegenstelling tot vroeger, gebruikt Studio Collect vandaag uitsluitend natuurlijke materialen zoals zilver, goud, (half-) edelstenen, koraal, parels enz.  “Vroeger werkten we met verguld koper. Die keuze was toen deel van ons zoek- en groeiproces. Het is de bedoeling dat we degelijke juwelen maken die waardevol blijven, en gedurende lange tijd meegaan. Vandaar dat we al snel zijn overgeschakeld naar het gebruik van kwalitatieve materialen.

Het is niet uitgesloten dat we in de toekomst ook nog gaan experimenteren met hout of leder bijvoorbeeld, maar de basis blijft wel steeds goud en zilver.” De vier maken ook enkel juwelen die ze zelf zouden dragen (en kopen). Goede smaak gegarandeerd dus. Oef.

Studio Collect atelier

Dit is niet van mij alleen

Studio Collect lacht. “Mensen weten intussen al wel dat we met vier zijn, maar het gebeurt nog altijd dat mensen in de winkel vragen wie nu welk juweel heeft gemaakt. Daaraan merken we dat het blijkbaar toch niet zo vanzelfsprekend is wat we doen.” Heel het proces, van ontwerp tot ontwikkeling, gebeurt samen. Iedereen beslist mee over alles. Daarom is geen enkel ontwerp van iemand alleen. Wat anderen vooral als een grote moeilijkheid gaan zien, is voor Studio Collect heel normaal en daardoor ook hun grootste kracht.

De vier dames zijn zich heel erg bewust van elkaars kwaliteiten: ze zien ze en ze doen er iets mee. En zo wordt het geheel groter dan de som der delen.

Studio Collect atelier

Zo samenwerken met ons vieren en elke dag mogen doen wat we graag doen, voelt echt aan als een grote luxe.

Vriendschap

En dan gebeurt er iets moois. Vragen waarom ze doen wat ze doen, resulteert in een 10 minuten durende polyloog. De stemmen gaan luider, het spreektempo gaat de hoogte in. Het gesprek gaat alle kanten uit, maar de boodschappen zijn dezelfde.

Met veel vuur vertellen de dames van Studio Collect over hoeveel voldoening het geeft om een tevreden klant in de winkel te zien. Over hoe leuk het is om iemand tegen te komen die hun juwelen draagt. Over hoe fijn die ontwerpfase, het samen ontwerpen, toch wel is in het hele proces. Over hoe goed het voelt om samen iets te kunnen opbouwen en samen hun toekomst beter te maken. Over hoe fier ze zijn om te zien waar hun label nu staat. Over hoe blij ze zijn iets voor zichzelf te kunnen doen. Over hoe graag ze samen zijn en samen werken. En dan te eindigen met “ik hoop echt dat dit nooit verdwijnt”. Samen.

Beetje klef? Neen hoor.

Studio Collect atelier

Pot choco

Naast een gedeelde pot choco is er verder weinig zeemzoeterigheid te bespeuren in het atelier van Studio Collect. Magaly, Saskia, Hermien en Hannah winden er geen doekjes om en hebben geen fluwelen handschoenen.

We zijn eerder als zussen. Ook na het werk zien we elkaar nog vaak. We zijn ook veel directer naar elkaar toe. Dat moet ook als je elke dag zo nauw samenwerkt. Je kan niets achterhouden. Soms botst het daardoor wel een keer, maar dat moet kunnen en het is dan ook meteen weer voorbij.”

Het moeilijkste aan met vier werken is wanneer de finale prototypes moeten worden gekozen in functie van de collectie. Maar zelfs dit blijkt in the end ook een sterkte te zijn. “Alle discussies (wat te ‘bolly’, te figuratief, te romantisch, te braaf, …) die die finale keuze voorafgaan, zijn eigenlijk ook heel verrijkend.”

Tot ziens

De dames van Studio Collect hebben al wat kruisjes mogen aanvinken op hun bucket list. Het laatste op hun lijst was een eigen winkel, maar in 2017 is ook die droom werkelijkheid geworden. Dit complementaire kwartet droomt en bouwt verder aan een mooie toekomst. Samen uiteraard. Of wat dacht je?

Bekijk Studio Collect in onze winkel